강릉 횟집 즐 안내

불과 얼마 전까지 쌀쌀했던 날씨가 이제는 조금씩 따뜻해지는 것 같았어요. 오랜만에 상쾌한 공기를 마시며 집안 환기를 하다 보니 이런 날 부끄럽게 집에만 있지 말고 나가서 해야겠다고 생각하던 참이었습니다. 어디로 가야할지 몰라서 고민하다가 마침 친구가 트윗이 와서 놀러가자고 해서 급하게 입고 있었어요. 어느새 차까지 끌고 근처에 온 놈들이 최근에 지인들에게 소개된 강릉 횟집이 있어서 거기서 놀고 오자. 사실 매번 같은 곳, 같은 것을 먹는 것에 질릴 뻔했지만, 그것도 나쁘지 않다고 생각하고 바로 출발했죠. 내려가는 도중에 창문을 열었더니 시원한 바람과 함께 바다 냄새가 물씬 풍겨왔어요. 왠지 지금까지 막혀 있던 위가 뻥 뚫리는 것 같은 기분도 들었습니다. 가게의 위치도 경포대에서 15분밖에 걸리지 않았고 주문진수산시장에서 10분거리에 위치해 있어 구경하기도 아주 편했습니다. 더 자세한 위치는 지도를 첨부하기 때문에 참고로 하면 좋을 것입니다.​​

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도착하기 전에 솔직히 이것저것 걱정을 많이 했어요. 친구의 차가 컸고, 주차하는 것도 누워만 있을 뿐, 만약 주차장이 없거나, 혹은 있어도 공간이 충분하지 않으면 어떻게 할까 하고 생각했어요. 그럼 다른 곳으로 돌려보내야 하는 번거로운 일이 생길지도 모르지만, 강릉 횟집에는 이렇게 넓고 개방적인 공간이 있었기 때문에 그런 수고를 덜 수 있었습니다. 가게도 매월 마지막 화요일을 제외하고 평일은 오후 10시부터 밤 10시까지, 주말에는 10시부터 11시까지 문을 열었기 때문에 근처에서 바다를 구경하고 가도 되고 조금 여유를 가지고 천천히 가도 괜찮다고 생각했습니다.​​

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외모도 제가 생각했던 것보다 훨씬 깔끔하고 커서 깜짝 놀랐어요. 아마 가본 곳 중 베스트 오브 베스트가 아니었나 생각해 봤다고 말했다. 그리고 가게 앞에는 정말 다양한 크기의 수족관이 있었는데, 거기 서보니 마치 아쿠아리움에 온 것 같은 느낌이 들었습니다. 깨끗한 물로 물살을 가르며 헤엄치는 해산물을 보면 이렇게 운동을 많이 한 친구들이라면 그 몸도 장난이 아니라는 생각이 들었어요. 종류에 대해서는 잘 몰랐지만 그 품질에 대해서는 단번에 알 수 있었습니다. 비늘도 예쁘고 눈도 예뻤지만 언뜻 보기에 신선한 아이들만 모여 있구나 하는 생각이 들었다고 한다.​​​​

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내부 청결에도 신경을 많이 쓴 것 같았어요. 테이블 위에 하얀 비닐을 깔고 있고 그 위에는 어두운 톤의 메뉴가 올려져 있었다고 한다. 바닷가 근처에 있는 음식점에서는 이렇게 책의 옷차림을 보기 어렵다고 생각했는데, 여기서 이걸 발견하고 또 고급 레스토랑에 온 것처럼 우아하게 펼쳐서 훑어보는 친구의 모습에 한참 웃고 있었죠. 저는 먼저 다른 곳을 좀 더 둘러보고 싶어서 움직였습니다만, 옆에는 또 시원하게 큰 창문이 열려 있었습니다. 요리도 하나같이 훌륭했지만 역시 식사를 하면서 찬란한 푸른 바다를 함께 볼 수 있다는 점이 이곳의 가장 큰 장점 중 하나일 것 같습니다.​​​

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해동횟집은 오픈키친 형태로 되어 있습니다 저는 개인적으로 이 주방을 하는 곳을 굉장히 열렬히 좋아하지만 조리하는 모습이 그대로 나타나고 위생상태도 다 한 눈에 보여서 좋아하는 편이었습니다. 근데 여기서 만나면 되게 반가운 게 있어요. 그리고 그 위에 붙어있는 종이를 자세히 보면 붕어는 바다를 모르고 연어는 바다를 꿈꾼다고 적혀있었습니다. 가게의 분위기와도, 그리고 밖으로 아름답게 펼쳐지는 바다와도 매우 어울릴 것 같은 문구가 여기에 있었네요. ​​​

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이제 또 메뉴판을 보려고 저도 옆으로 가서 메뉴를 정하는 데 참석했어요. 추천 메뉴가 이렇게 많이 나왔는데도 어느 것을 먹을까 고민하다 보니 인원이 많으니 홍게 4인 세트와 다양한 해산물을 한꺼번에 즐길 수 있는 모듬을 주문했습니다 사실 다른 것도 먹어보고 싶었지만 홍게가 딱 제철이라고 해서 빨리 주문을 넣고 전복은 나중에 다시 와서 먹어 보기로 했죠. 조금 떨어진 곳이라고는 하지만 그럴만한 가치가 충분하다고 생각했기 때문에 다음 약속도 강원도로 정해져 버렸습니다. 나만 그런 줄 알았는지 다들 말없이 동의했어요. ​​​

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상다리가 휘어질 듯 식탁에 가득 차려진 음식을 보며 재빨리 카메라를 잡았습니다. 사실 열려있는 동안 젓가락을 들고 맛을 보고 싶었는데 이걸 사진에 남기지 않고 그냥 먹으면 분명 후회할 것 같아서 그런 생각이 들었습니다. 뭐가 이렇게 많이 나왔나 싶어 하나하나 뜯어보니 주메뉴에 전혀 뒤지지 않게 화려하고 푸짐한 반찬이었습니다. 친구가 이런 일도 시킨 것 같아. 이런 메뉴가 따로 있었어? 하고 물어볼 정도로 존재감을 드러냈던 장들이에요. 강릉 횟집으로 유명해지기까지는 이런 노력과 인정이 있었기에 가능한 것 같군요.​​​

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우선 저는 여기서부터 한 조각 입에 넣어 맛을 봤습니다. 아무래도 기본부터 맛보지 않으면 이 맛집에 대해서 파악할 수 없다고 들어서 그 후에는 어딜 가나 이렇게 김치를 먼저 확인하곤 했어요. 처음 들어왔을 때는 시원하고 기합을 넣어 바로 매운맛과 매운 향기가 확 들어왔습니다. 떫은 맛이 전혀 남아 있지 않고 오히려 시원하게 느껴져 더 만족했습니다. 같이온아이들중에는집에서만든김치아니면별로안먹는다는친구들도있었는데요,제가너무맛있게먹으니까그게또궁금해하는것같아요.빨리 권해 먹이면 다른 가게에서도 만약 이렇게 나오면 사양하지 않고 먹어 넘길 수 있을지도 모른다고 말할 정도였습니다.​​​

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사실 아까 나온 반찬을 먹으면서 전을 만들어도 맛있을 것 같다고 생각했습니다. 상위에 이렇게 준비되어 있는 줄은 몰랐어요. 이걸 보고 뭐가 그렇게 기뻤는지 웃음에서 흘러나왔어요.신중하게 하나 물었는데, 역시 맛이 좋은 재료를 사용해서인지 감칠맛이 나서 입 안이 딱 맞았습니다. 이것도 잘못 만들면 밀가루 냄새가 물씬 풍기는 것은 물론, 또 제대로 익지 않으면 안에서 익지 않은 반죽이 혀로 느껴지는데, 여기서는 마침 황금 타이밍에 구워주셨는지 바삭바삭하게 정말 굳어 있었습니다. 불에 익히는 정도도 딱 좋기 때문에 계속 손이 많이 가는 음식이었습니다.​​

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극강의 신선함과 상쾌함을 자랑한 야채 샐러드였습니다. 밭에서 채취한 지 얼마 안 된 푸릇푸릇하고 드레싱에 흠뻑 젖어 있었는데도 질척거리지 않아 식감도 함께 느꼈어요. 저는 개인적으로 위에 소스가 부족한 것을 별로 좋아하지 않았습니다. 이런음식은대부분소금에절여먹는맛이라고생각했기때문에항상많이올라오는것을보고역시이곳은내기대를저버리지않는구나라는생각이들었습니다. 촉촉하고 새 코롬을 먹으면 침샘이 자꾸 자극돼 입맛이 당기는 것 같았어요. 가끔 다른 것과 곁들여 먹는 것도 부담스럽지 않아서 한 번 더 받았대요. ​​

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처음엔 생소한 첫인상을 남긴 유즈키 경이었어요.한번도 접해보지 못한 거니까 어떤 맛이 날까요? 라고 기대를 많이 하던 참입니다. 딱히 제가 저어주지 않아도 충분해서 그대로 하나 들어서 입에 넣어보았습니다. 설탕 절인 유자에는 새콤함과 신맛이 적절하게 섞여 있었습니다만, 씁쓸한 매력의 재료와 합하면 매우 궁합이 환상적이었습니다. 이건 집에서도 한번 도전해보고 싶기도 했어요 요리 자체는 그리 흔하지는 않았지만 만들 때는 쉽게 따라 해서 집에 보관할 것 같았어요. 이따가 올라갈 때 슈퍼에 들러서 사야겠다고 농담 반 진담으로 말했대요. 친구는 꼭 만들어서 나도 나눠줬으면 좋겠다, 이거 괜찮다고 동의해줬어요. ​​

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이것은 가자미의 공해라고 불리는 것이었는데, 가자미에 밥과 고춧가루 등을 넣어 양념하여 적당히 담근 것으로 알고 있습니다. 새콤달콤함이 조화를 이루고 있는데, 그대로 먹으면 너무 자극적이지 않나? 하고 싶었어요.하지만 그렇게 맛이 강하거나 강하지 않기 때문에 선택 즉시 입에 넣곤 했습니다. 그러나 먹고 있으면 김이 나고 흰 쌀밥이 생각나는데, 이것만 있으면 밥 두 공기 정도는 그 자리에서 해치울 수 있을 것 같습니다. 잃어버린 식욕도 되찾아 주는 기특하고 착한 음식이라고 생각했습니다. 그 뿐만 아니라 소주 한잔과도 어울린다고 생각하여 가벼운 안주로도 딱이라고 생각했습니다. 여러가지 만능의 대단한 친구였군요. ​​​

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저는 원래 집에서도 자주 감자볼을 찾거나 직접 사먹으러 가거나 했습니다. 아무래도 기름에 튀겨야 하기 때문에 가게에 따라 다른 느낌을 내는데, 이 전에 길거리에서 사먹었을 때는 오래된 것을 사용해서 그런지 향이 너무 심하거나 씹는 순간 입 전체가 쩍 갈라져 결국 다 먹지 못했던 적이 있습니다. 그럼에도 불구하고 맛있게 만든 공을 찾아다녔는데 우연히 이곳에서 만날 수 있었네요. 방치된 것이 아니라, 새로운 기름으로 조리한 것처럼 냄새가 나쁘지도 않고, 질질 흐르는 것도 없고, 깨끗이 씹고 있습니다. 그래서 그런지 다른 곳에서 먹었던 것보다 담백한 느낌이 오래가는 느낌이었어요.​​​

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가오리는 너무 수분과 단백질이 많고 지방이 적기 때문에 저칼로리 생선으로 다이어트에도 효능이 있는 것으로 유명하잖아요. 게다가 어른뿐만 아니라 아이들에게도 좋기 때문에 아이가 있는 친구에게 잘 먹이려고 도전해 보았지만, 매번 실패하고 있다고 하더군요. 하지만 이곳에서는 간장 베이스로 적당히 졸여서 약간의 짠 맛과 함께 특유의 향을 맛있게 살려서 이것을 포장하면 된다고 아이들도 칭찬해 주었답니다. 집에 반찬이 없을 때 이거 하나 꺼내서 식탁 위에 놓았더니 너무 든든하더라구요. 다른 화려한 건 없다고 해도 밥도둑 노릇을 톡톡히 하고 싶었어요. 부드러운 식감을 남기고 순식간에 목구멍으로 쓱 사라지는 것이 신기해 끊임없이 그 고기 조각을 혼자 발라 먹곤 했다고 한다. ​​​​

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새우 튀김도 나왔습니다만, 튀김옷이 두껍지 않고 내용물이 비쳐 보일 정도로 얇았기 때문에 안의 통통한 내용물을 느끼기에 딱이었습니다. 아삭아삭 씹히는 맛으로 탱탱한 식감이 입안에서 탱탱하고 매콤달콤한 맛까지 제대로 주는 것 같았습니다.갑각류는 익히고 나서 딱 적절하고 완벽한 타이밍에 내놓으면 달콤함과 담백함이 확 살아난다고 했는데 이제야 그 말을 하게 되었습니다. 여기에다 완성되었을 때 빵가루가 골고루 발라졌는지, 굳어진 느낌도 더해져 맥주 안주로 이것만큼의 것은 없다고 생각했습니다. 속이 비었으면 아무도 손을 대지 않았을 텐데 솔직히 경쟁적으로 먹으려고 욕심을 부리곤 했어요. 후후

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특이하게도 군만두를 구워서 내놓으셨어요. 어른들 입맛에 맞는 메뉴가 있다면 다음에 조카나 친구 아기를 데려오기가 좀 부담스러울 수도 있겠지만 이렇게 아이들의 입맛까지 잡아주는 음식이 있으니 안심이 됩니다. 아무것도 찍지 않고 먹으면 안에 소가 무엇이 들어 있는지 알 수 있었고, 간장으로 먹으면 간이 적절하게 잘려서 지루하지 않았어요. 각각의 매력을 느낄 수 있었고 껍질도 쫄깃쫄깃해서 역시 만두는 이런 맛으로 먹는구나! 얘기하면서 웃곤 했어요. 강릉 횟집은 신선한 해산물을 파는 것이 아니라 다양한 것을 맛볼 수 있어서 만족감이 더 컸던 것 같아요. ​​​

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회로 밖에 먹을 수 없다고 생각했는데, 이렇게도 즐길 수 있었네요.저는 이익 돈가스보다 이렇게 고기가 부드럽게 찢어지는 생선가스를 더 좋아했습니다. 위에 양배추가 채 썰어 있고, 케첩과 허니머 스타드가 골고루 뿌려져 있었지만 얹힌 것이 넘어지지 않도록 조심스럽게 들어 올렸습니다. 코를 쓱쓱 찍어내는 새콤달콤한 향기와 튀김 특유의 노릇노릇한 맛이 제 입맛을 돋우는 느낌이었어요. 이걸 입에 넣고 있으면 왠지 학생 때 먹었던 급식이 생각나더라고요. 그때는 많이 먹지 않았고 굳이 이 음식을 찾아보지도 않았는데 성인이 되고나니 이게 너무 맛있게 느껴졌어요. 사실 그 집에 돌아온 뒤엔 다시 끌려 다니다가 오후엔 문득 생각이 나서 찾을 정도로 반했습니다.​​​​

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꽁치조림도 잘 붙어있고 깨끗한 모습으로 식기에 담겨져 나왔습니다. 많은 조림은 먹어 본 적이 있지만, 생각보다 많이 먹어 본 적이 없는 것 같습니다. 그 때문에, 두근두근 하면서 조금씩 가시를 빼내서 하나 물었는데, 왜 이렇게 맛있는 것을 이제야 먹게 되었나, 하고 후회하고 있습니다. 다른 곳에 갔더라면 이런 것까지는 몰랐을 텐데… 곰곰이 생각해 보니 아무래도 여기서 이걸 먹게 돼서 더 그랬던 것 같네요. 속까지 간이 잘 되어 있기 때문에 고기가 데굴데굴 느껴질 틈도 없이 혀 위에 감칠맛만 남긴 채 해빙처럼 사라져 버렸습니다. 어떻게 허드렛일은 완벽하게 잡고 그만의 장점만 뽑아 잘 살렸는지. 먹는 동안 그 비결이 너무 궁금해서 참기가 좀 힘들었어요. ​​​

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게장이 있는 곳에는 빠뜨릴 수 없는 강자, 양념 게장도 나왔습니다. 빨간 양념이 섞여서 이걸 그냥 빨리 빨아먹으면 좀 맛이 강하지 않을까 싶어서 우리는 밥 한 공기만 시켜서 나눠 먹자고 했어요. 반들반들한 살과 매운 소스를 하얀 밥 위에 올려놓으니 ‘이게 바로 밥도둑이구나’라는 비주얼을 보여주고 있었습니다.”순식간에 먹어치웠다는 말을 여기에 써야 합니다”라고 극찬하면서, 메인메뉴를 만나기 전 공기를 깨끗이 비웠습니다” ​​​

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저는 이것이 우리가 주문한 메뉴 중 하나라고 생각했습니다만, 이것도 반찬이라고 해서 놀랐습니다. 새우 알과 함께 바지락 내용물만 선택해서 버무려 준 것이라고 합니다. 이것이 은근히 잘 부서지지 않고, 단단한 식감으로 씹는 맛을 느끼면서 강렬한 인상을 혀에 남기고, 사르르 없어져 버렸습니다. 식기에서 조금씩 사라질 때마다 아쉬움이 많아져서, 이것을 리필할 수 없냐고 직원에게 물었습니다. 결국 한 접시 더 받고 행복한 표정으로 독차지하다가 친구들에게 혼이 났다고 합니다. 후후

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콘 치즈를 숟가락으로 떠 올리니 하얀 치즈가 고무줄처럼 축 늘어지는 걸 볼 수 있었어요. 마요네즈를 가미한 소스 그림에 넣어서 만든 건지 온몸에 반들반들 윤기가 나네요. 원래 이런 건 이렇게 입김을 불어 먹는 게 제 맛이라고 호호 불어서 난리를 피우며 이빨로 바삭바삭 깨졌는데 우르르 치즈가 씹히고 계란이 안에서 빵빵 터지고 그랬어요. 그 달콤한 맛과 푸짐한 식감에 한순간에 한 접시 비우곤 했어요.​​​

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밀전병에 각종 채소와 고기를 넣고 돌멩이를 넣고 굽거나 튀기는 음식, 춘권이라고 불렀어요. 이곳의 음식은 바삭하게 튀겨 나왔는데, 씹는 순간, 과자처럼 보이는 겉껍질과 팍 찢어지는 육즙이 정말 일품이었어요.하루마키를 처음 보는 친구에게 하나씩 설명하면서 직접 먹여줬는데 약간 만두와 비슷하지만 다른 느낌을 주자 소감을 적어주더군요.어떤 차이가 있냐고 물었더니 피가 조금 푸석푸석한 것 같았다고 했습니다. ​​

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많은 종류가 남아있었지만 이제 주인공들도 만나보려고 홍게로 시선을 돌렸습니다. 붉은색과 흰색이 뒤섞인 통통한 다리살과 청록색을 한 내장이 담긴 몸통을 보면 감탄사가 절로 흘러나왔다. 게다가 우리가 쓰기 쉽게 관리가 이미 끝났기 때문에, 이것의 속까지의 긁는 방법을 잘 모르겠습니다, 라고 하는 분도 쉽고 제대로 피울 수 있을 것 같았습니다. 또 집에서 먹기에는 기술이 없기 때문에 먹는 것도 어렵고, 먹고 난 뒤의 뒤치다꺼리도 힘들기 때문에 먹고 싶어도 어쩔 수 없이 포기했던 요리 중 원래의 탑이었습니다. ​​​

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하지만 강릉 횟집에서는 어떻게 먹는지 몰라도 될 것 같을 정도로 깔끔하게 정리해서 내놔서 불편함 없이 즐길 수 있었습니다 이렇게 해주시는 것도 예삿일이 아닐텐데 새삼스럽게 직원분들의 정성과 노력을 느낄 수 있는 순간이었습니다. 저희는 그냥 숟가락을 사용하기만 하면 되기 때문에 손을 더럽히는 일도 없었습니다. 입으로 국수를 먹듯이 먹으면 통통한 고기만 들고 들어갈 정도였어요. 그렇게 게살을 물어뜯으니, 어떻게 이렇게 부드러운가 싶을 정도로 통통한 식감이 되어, 달콤한 국물도 씹을수록 솟아 오르고 있었습니다. 너무 내용물이 단단하고 통통했기 때문에, 피우면 그대로 빨려 나와 버리는 것이 재미있고 신기했습니다.​​​​

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이 부분은 그냥 한꺼번에 담아서 쪼글쪼글하게 먹어야 했어요.저는어떤부분에서도고기를남기는행동은절대할수없었기때문에그런방법을이용했는데친구는당연히저에대해서먹었습니다.그 모습이 재밌기도 하고 귀엽기도 했어요. 씹자마자 게장을 먹듯이 세탁하면서 껍질을 씹었지만, 살집과 함께 껍질에서만 느껴지는 특유의 맛이 그대로 전해져 오고 있었습니다. 말로 표현할 수 없는 담백함과 달콤함의 조화였습니다. 꽃게튀김을 먹어본 적은 없지만, 이것을 사용해서 만들면 의심없이 바로 입으로 직행해서 맛있게 먹을 수 있을 것 같았습니다. ​​​

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도구를 이용해서 고기 조각을 깨끗이 떼어낸 후 앞접시에 모아두었어요. 이것 또한 다양한 방법으로 먹는 것도 하나의 즐거움이라 한꺼번에 모아서 고추냉이장에 담갔는데, 톡 쏘는 듯한 톡 쏘는 향기를 만나면 더욱 풍미가 깊어지는 것 같았어요. 저처럼 코가 찡할 정도로 매운 것을 느끼는 사람에게는 이 정도 레시피가 없을 것 같네요. 좀 더 강한 것을 원한다면 기호에 맞게 고추냉이만 더 추가하면 된다고 생각했습니다. 제가 홍게. 라면서 혀에 진하게 그 의미를 남기는 것 같았는데 뒤처리를 말끔하게 해 주고, 싹 사라지니까 이 사람이 굉장히 마성의 매력을 갖고 있구나 라는 생각이 들었어요. ​​​

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홍게 세트메뉴에 포함되었던 가리비찜! 크고 영롱한 껍데기 위에 앙증맞게 자리잡은 조개 살을 콕콕 찔러 보았습니다. 깨지지 않고 신선도를 자랑하듯 탱탱한 느낌이 손에 전해지잖아요. 물론, 가게 앞에 있는 수족관에서 자유롭게 수영을 하던 아이들이었기 때문에 당연하다고 생각했습니다. 품질도 좋고 양도 풍부하며, 이렇게 신선하고 다양한 음식을 이렇게 싼 가격에 먹을 수 있다는 것에 우선 감사하며 집에 가기 전에 사장님께 계속 잘 먹고 가겠다는 인사를 올리기도 했습니다.​​​

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친구가 예전에 조개구이를 먹으러 갔다가 혼쭐이 난 뒤에는 또 그런 기억을 남길까봐 비슷한 종류조차 찾지 않았거든요. 처음에 이게 나왔을 때에도 약간 겁먹은 듯한 표정을 짓고 있었습니다.제대로 씻거나 제대로 씻지 않으면 어쩔 수 없이 해금이나 깨진 조각이 남아서 치아를 다치게 되는데, 제 친구는 그 과거 때문에 아직도 조금 불안해하고 있는 것 같습니다. 우선 처음 먹어보니 안심이 되고 나서 씹었는데 그 속에서 딱딱하게 씹히는 식감은 아무것도 없고, 단지 우리가 사랑하는 그 식감만이 살아 있었고, 이것은 괜찮다고 달래주고 먹이고 있었습니다. ​​

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처음엔 겁먹은 표정이었지만 점차 밝아지는 표정에 다들 안도의 한숨을 내쉬었습니다. 원래 정말 좋아하던 음식인데요. 그동안 못 먹은 설움을 여기서 다 해소된 것 같아요. 무엇보다 가리비를 가장 많이, 가장 만족스럽게 먹었다고 후기를 남기는 모습에 제 마음까지 벅찬 순간이었습니다. 불쾌한 추억까지 날려버릴 만큼 신선하고 예쁜 가리비였습니다. 초고추장도 빼놓을 수 없기 때문에 조금 적셔 입에 넣었습니다만, 역시 해산물이라 그런지 담백한 된장과도 잘 맞는다고 생각합니다. 목을 노크하고 기분좋게 목구멍으로 튀기곤 했어요.​

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또 다른 주인공인 해물모듬도 함께 상위에 위치해 있었습니다 이걸 보고 있으면 왠지 마음이 편안해질 정도로 아주 예쁘게 나왔어요. 식기마저도 이곳의 분위기와 잘 어우러지는지 강릉 횟집이 유명해진 데는 이유가 있다고 생각했습니다 아마 이것도 저희 사장님과 직원분들의 노력의 결실이라고 생각할 정도였습니다. 게다가 이 큰 접시에 8종류의 해산물이 특이한 모습을 하고 나온 것에 감동했습니다.​​

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거의 껍질을 다 벗고 속이 보이지 않을 정도로 두껍고 통통한 전복을 제일 먼저 맛봤어요. 두께 정도의 크기도 너무 커서 조금 씹기 어려웠을지도 모르지만, 이미 칼집이 끝나 있기 때문에 훨씬 간단했습니다. 가장 먼저 뻣뻣한 느낌을 내고 앙, 입에 뭔가 구겨지고 부드러움 사이를 오가는 느낌이 들었어요. 이거 가능하니? 이상하게 생각할 정도로 잘 삶아졌기에 가능한 일이었다고 생각합니다.​​

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저는 새꼬시라는 이름이 따로 있는 줄 알았는데 그게 아니었어요. 부산에서는 생선을 뼈째 토막 낸 것을 그렇게 불렀지만 처음엔 회를 깎아먹어야 하느냐며 눈을 부릅뜨고 묻곤 했다고 합니다. 괜찮을까 싶어서 설레는 마음 반, 걱정 반으로 1점 들었는데 그 뼈는 제가 생각하는 것만큼 굉장히 강렬하지 않았습니다. 그냥 고기로 치면 연골 느낌? 고기 조각과 함께 오독오독 씹으면 일반 생선회보다 찌른 맛이 더 강하게 느껴졌습니다. 왜 이름이 새꼬시인지, 알 것 같았대요. 이렇게 하나씩 배워가는 것도 기분 좋게 느껴졌어요.​

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조합해서 먹으면 어떤 새로운 맛이 될지 궁금해서 쌈채소에 쌌어요. 그 위에는 초된장이나 청량고추를 얹고 돌의 말은 뒤에 입안 가득 넣고 우물거리고 있었는데, 서로의 고소함이 뒷받침되어 각각의 매력을 최대한 끌어올려 극대화 시켜주는 것 같았습니다. 방해하거나 따로 놀고 있는 느낌이 아니라 사이 좋게 당겨 하나의 음식으로 태어난다 라고 감탄사를 내뱉기도 했다고 합니다. 게다가 쫄깃한 식감은 덤이었습니다. ​​

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줄을 맞춘 것처럼 정리돼서 나온 것도 놓칠 수가 없어요. 우선 어두운 톤의 식기에 꽃을 넣은 듯 화려함을 자랑하는 고기를 보고 있으면, 마치 우리가 귀한 대접을 받고 있는 것 같았어요. 중앙에 있는 레몬은 만약 냄새에 민감한 사람이 있다면 비린내를 깨끗이 지울 수 있도록 뿌려 먹으라고 주신 것 같습니다. 이런 배려와 센스도 이곳만의 강점이라는 생각이 들었습니다. 덕분에 좀 더 일사불란하게 다양한 방법으로 먹을 수 있었습니다. 후후

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나는 이렇게 대충 비늘이 남겨져 있는 걸 굉장히 좋아했어요 쩍 갈라져서 혀 위에서 살살 녹는 듯한 살코기도 물론이지만 그 부분에서는 오독오독 한 식감까지 그대로 느낄 수 있어서 그 만남은 더욱 잘 맞는다고 생각했습니다. 그리고 조금 차가운 공기가 약해지고 미지근하면 맛이 떨어질 것 같아서 급하게 먹었지만, 식기를 식혀주시므로 그 맛이 떨어질 걱정은 처음부터 하지 않아도 된 거예요. ​​

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한 점을 신중히 챙겨 새콤달콤한 장에 제대로 찍었어요.이게 만약 관리가 안 된 것이거나 오래된 것이라면 질질 끌었을 것이고, 싫은 냄새도 강할 텐데 그런 불쾌감은 전혀 느끼지 않았어요. 오히려 바다냄새를 그대로 가져와 우리에게 선물해주는 듯한 느낌을 받았어요. 강릉 횟집에서 너무 다양하고 많은 해산물을 먹고 다 같이 손을 잡고 바다 여행이라도 다녀온 것 같았어요.​​​

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담백하고 매콤한 국물, 쫄깃한 살, 아삭아삭한 야채, 맛과 향을 더하는 김가루까지. 모두가 한 곳에 모인 회까지 주문했어요. 이걸다먹을수있을까걱정이었는데,또새메뉴를보다보니또조금씩비어있더라고요.이거 먹을 곳이 따로 있다고 농담조로 했어요. 평소에 입이 짧기로 이름을 날리던 친구들도 이번에는 생각보다 많이 먹는다고 칭찬할 정도였는데 아마도 그 이유는 이 집의 음식이 그만큼 훌륭했기 때문이라고 생각했습니다.​​

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저어오기 전에는 전혀 몰랐는데, 이렇게 국물 안에는 소면이 숨겨져 있었습니다.처음 이거를 발견하고 나서 와 이거 뭐야? 라고 천천히 들어 올렸는데, 퍼지지도 않고 덜 익은 면이 따라오고, 모두가 입을 크게 벌리고 있었습니다.말아서 신선한 야채와 함께 후루룩거리며 먹었는데, 혀가 얼얼할 정도로 매운 맛에 쓰라린지 쓰라린지 소리를 내며 여러 번 찾아왔습니다.그 뜨거움에 스트레스를 날려버릴 것 같았어요. 제가 매운 건 좋아하지만 잘 먹는 편은 아니었지만 이것에 대해서는 그렇게 욕심을 내곤 했어요. ​​

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마지막 대미를 장식하는 맛있는 매운탕이었습니다. 이런 스프는 다들 거기서 ‘저기다~’라고 했던 친구가 이 수프를 들고 바로 사과할 정도로 대단한 존재감을 보여준 아이였습니다. 마치 화내듯 세게 들어와 매운맛과 매운맛에 온몸을 적시는 것, 모두가 땀을 뻘뻘 흘리며 식사를 했습니다. 뿐만 아니라 국자를 조금만 휘저어도 그 안에 있던 재료들을 쉽게 구할 수 있다는 것에 모두가 아주 풍족해 하는 사장님은 이렇게 손님께 드려도 괜찮겠느냐며 한마디씩 거들었다. ​

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부글부글 끓어올라 가게 전체를 얼큰한 국물 냄새로 가득 채우니 얼른 불을 끄고 접시에 담았습니다. 여기엔 밥이 빠지면 누구보다 아쉬워서 하나 더 시켰는데 흑미 위에 고기 조각을 얹은 뒤 살짝 물에 적셔 먹으니 그 맛이 유난히 따봉이에요. 사실 이런걸 먹으러 가면 스프나 야채만 과도하게 주는 곳이 대부분인데 여기는 건더기가 골고루 많이 들어있으니까 각별히 아껴주시는구나 라는 생각이 다시 한번 들었어요. ​​​

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더는 못 먹을 것 같아 배를 움켜쥐고 잠시 앉아 있었는데 화장실에 다녀오겠다던 친구 두 명은 양손에 아메리카노를 하나씩 들고 다시 들어왔습니다.마지막 디저트도 잘 챙겨가야 하지 않느냐고 능청스럽게 웃는데 그것도 틀린 것 같아서 주저리주저리 다가가는 길에 그 아메리카노의 출처를 알게 되었어요. 자판기가 바로 문 옆에 있어서 왔다갔다 한다 한 잔씩 마시기 딱 좋을 것 같아요. 아무데도 흠잡을 데가 없었던 해동 횟집이었어요. 여기서 내려올 때까지는 부지불식간에 스트레스가 쌓여 있었던 것 같은데, 그게 만병의 근원이잖아요. 여러분도 일상에 지치고, 일에 지치면 한번쯤은 시간과 여유를 만들어서 강릉 횟집에 가서 힐링을 하고, 만족스러운 식사를 했으면 좋겠습니다.